逆转全球塑料污染影响成奢望大幅减少塑料排放是“合理的政策反应”

2021-08-10 10:16:43

从荒芜的沙漠到险峻的高山,从广袤的深海到北极的冰雪,塑料在地球上随处可见。

据统计,截至2016年,全球每年向湖泊、河流和海洋排放的塑料量估计在900万至2300万吨之间,与向陆地排放的塑料量基本相当。如果一切照旧,预计到2025年,该数值将翻一番。

近日,瑞典、挪威和德国研究人员发表于《科学》的一项新研究认为,按目前的排放速度,全球塑料可能会带来无法逆转的影响。他们指出,塑料污染是全球性威胁,大幅减少塑料排放是“合理的政策反应”。

“即使在有良好垃圾处理基础设施的国家,塑料也会泄漏到环境中。”该研究论文第一作者、瑞典斯德哥尔摩大学教授Matthew MacLeod说,尽管近年来科学家和公众对塑料污染的认识显著提高,但其排放量仍呈上升趋势。

在论文合著者、德国阿尔弗雷德·韦格纳研究所博士研究生Mine Tekman看来,产生上述差异并不奇怪,因为塑料污染不仅是一个环境问题,也是一个政治、经济问题。她认为,目前各国提供的解决方案是不够的,必须从根上解决塑料污染问题。

“全世界都在推广回收利用以及从环境中去除塑料的技术解决方案。作为消费者,我们认为,做到塑料垃圾分类,所有的垃圾就能得到回收。但从技术上讲,塑料回收利用仍存在许多局限性。比如,一些基础设施良好的国家一直将其塑料废料出口到设施较差的国家。”Tekman说。

“塑料风化正在不断改变塑料污染的性质,这带来了更多新问题。”当塑料排放量超过了通过清洁措施和自然风化可清除的量时,塑料会在环境中积聚。论文合著者、挪威岩土工程研究所研究员Hans Peter Arp说,降解是非常缓慢的过程,因此,塑料的持续排放使其成为一种“不易逆转的污染物”,尤其是在塑料碎片无法通过人工清除的偏远环境中。

除了本身造成的环境破坏外,塑料污染还可能与其他环境压力源共同作用,带来大范围甚至全球性影响,比如塑料污染叠加过度捕捞,造成海洋中生物多样性丧失。

综上所述,研究人员认为,今天排放的塑料可能会在未来引发全球范围难以逆转的影响。MacLeod警告说,忽视环境中持久性塑料污染累积,代价可能是巨大的。合理的做法是尽快采取行动,减少环境中的塑料排放。

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