微生物群大脑应激反应神经元调节降低社交压力

2021-08-10 10:16:07

近日,美国加州理工学院Wei-Li Wu等研究人员在《自然》发表论文。该研究发现,微生物群通过大脑中的压力反应神经元来调节社会行为。

研究人员表明,微生物组能够调节雄性小鼠特定大脑区域的神经元活动,进而调节典型的压力反应和社会行为。无菌和抗生素治疗小鼠的社会偏差与应激激素皮质酮水平升高有关,皮质酮主要由激活下丘脑—垂体—肾上腺(HPA)轴产生。肾上腺切除术、糖皮质激素受体拮抗剂或皮质酮合成的药理学抑制可有效纠正微生物组耗竭后的社会缺陷。特定大脑区域中糖皮质激素受体的遗传敲除或下丘脑室旁核中产生促肾上腺皮质激素释放激素(CRH)的神经元的化学失活可逆转抗生素治疗小鼠的社会障碍。

相反,室旁核中表达CRH 的神经元特异性激活会导致微生物群正常的小鼠出现社交缺陷。通过微生物组分析和体内选择,研究人员确定了一种细菌物种——粪肠球菌,它促进社交活动并降低社交压力后小鼠的皮质酮水平。

这些研究表明,特定的肠道细菌可以抑制HPA轴的激活,并表明微生物组可以通过介导大脑压力反应的离散神经元回路来影响社会行为。

据了解,动物之间的社交互动会调节基本行为,包括交配、养育和防御。肠道微生物群有助于小鼠的社交活动,但调节这种复杂行为的肠脑连接及其潜在的神经基础尚不清楚。

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