巨星“眨眼”颗新恒星的变暗极不寻常

2021-08-10 10:13:27

天文学家在银河系中心发现了一颗巨大的闪烁恒星,它的光通量会像月食一样下降97%。相关成果近日发表于英国《皇家天文学会月刊》。

因为脉动或被伴星遮盖,许多恒星会有规律地变暗或变亮。就连太阳的光度也以11年为一个周期,亮度在约0.1%的范围内变化。但这颗新恒星的变暗极不寻常。

英国剑桥大学的Leigh Smith和同事从智利VISTA望远镜收集的数据中意外发现了一颗这样闪烁的恒星。这颗恒星大约比太阳大100倍,位于银河中心相对于太阳系的另一侧。在几百天的时间里,这颗巨大的恒星暗淡了97%,然后逐渐恢复了原来的亮度。

通过将该事件建模为一个由均匀透明的椭圆投影物体形成的掩星,作者对该恒星的物理大小和速度进行了限制。他们发现,这一变化不太可能是掩星造成的。

在调查中,作者发现了另外两个候选星系,认为它们可能指向一类广泛的长周期食双星。该团队假设有一颗天体,比如绕轨道运行的行星或伴星,每隔几十年从恒星前经过一次,而这个天体周围的物质形成了一个不透明的圆盘。这个圆盘比该恒星大得多,因此当被圆盘挡住时,该恒星就变暗了。

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