陆生蛇类新种无法检视它们之间是否存在形态差异

2021-07-26 15:33:19

近日,中科院成都生物研究所两栖爬行动物多样性与保护项目组在《动物分类学》上发表了花条蛇属一新种——吐鲁番花条蛇。迄今为止,吐鲁番花条蛇是唯一模式产地位于新疆的蛇,也是新疆唯一的特有蛇类,还是花条蛇科(属)蛇类唯一由中国学者命名的物种。吐鲁番花条蛇是花条蛇属在我国分布的第二个物种,也是已知的世界陆生脊椎动物模式产地海拔最低的物种。

花条蛇因其行动极快,又名“子弹蛇”,是生活在荒漠、半荒漠的典型蛇类代表,其分布横跨整个亚洲中部干旱区,是探讨地质事件(如山脉隆升、河流形成)和气候变化(如第四纪冰期)对荒漠物种群体遗传分化与谱系地理格局影响的理想素材。

项目组前期研究中的系统发育重建提示,来自吐鲁番盆地的三号样品(托克逊2号蛇皮+艾丁湖1号蛇蜕)并没有聚成一个单系,且托克逊的2号蛇皮与其他花条蛇的遗传距离已经达到花条蛇属的种间分化水平。然而,由于这2号蛇皮样品不完整、项目组当时没有获得吐鲁番盆地的花条蛇标本,无法检视它们之间是否存在形态差异。

2020年9月,课题组在吐鲁番盆地艾丁湖景区采集到1号成体蛇标本,与同样来自吐鲁番盆地鄯善县的花条蛇标本,以及周围其它地区的花条蛇进行比较。结果发现,艾丁湖标本与其他4号吐鲁番盆地样品聚在一个单系中(Subclade B),另外2号吐鲁番盆地样品聚在花条蛇支系中(Subclade C),且Subclade B和Subclade C的分化时间为588万年前。经形态学分析比较后,研究人员发现艾丁湖标本与当前已知的花条蛇属物种存在明显的形态差异。因此,结合分子系统发育关系和形态差异,确定吐鲁番盆地艾丁湖的标本为花条蛇属一新种,将其命名为“吐鲁番花条蛇”。目前,只在模式产地艾丁湖和托克逊县夏乡发现有吐鲁番花条蛇分布。

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