载人登月前5年的太空天气条件可能比后5年好

2021-06-03 10:19:53

研究人员称,可能伤害甚至杀死宇航员的太阳风暴更有可能发生在太阳周期的特定时段。而正在进行的人类重返月球计划,应该考虑这一事实。相关研究成果日前发表于《太阳物理学》。

太阳活动周期约为11年,在这期间有一个高峰,然后趋于缓和。“以前,人们认为最大的太阳风暴是随机发生的,与太阳活动周期无关。”英国雷丁大学的 Mathew Owens说。

然而得出这样的结论在很大程度上是因为缺乏数据。科学家用150年来每天的地磁读数,测量太阳风暴对地球磁场的干扰程度,在这段时间里只发生过6次大型太阳风暴。

现在,被称为蒙特卡罗法的统计分析技术阐释了这一问题。Owens和同事创建了一个太阳模型,并对数据进行了数十万次的取样,以检查结果与之前拥有的少量数据的相关性。研究小组有99%的把握认为,这些太阳风暴更有可能发生在太阳活动周期的高峰期。

此外,该分析还表明,极端空间天气事件更有可能在太阳活动偶数周期的早期发生,以及太阳活动奇数周期的后期发生,比如从2019年12月开始的第25个太阳活动周期。

综上所述,Owens说,对于载人登月来说,未来10年间,前5年的太空天气条件可能比后5年好。

他说:“这些是罕见事件,随时可能突然出现,但在某些时候出现的可能性比其他时候大……如果你想保护宇航员的健康,肯定有更好的时间和更坏的时间。有暴风雨,也有风和日丽,但你不知道在某一天有没有暴风雨。”

这些发现可能会对美国宇航局主导的计划在2024年让人类重返月球的阿尔忒弥斯计划产生影响。如果该计划真的推迟几年,那么当其真正开始时,极端太阳活动的风险可能恰好达到顶峰。

这一分析也有助于制定防范太阳耀斑的计划,后者会干扰电网和包括GPS在内的卫星通信。

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