探测金星了解地表活动如何影响大气动力学

2021-07-29 16:51:03

美国宇航局(NASA)6月2日宣布,计划在2028年至2030年间执行两项金星探索任务。欧洲空间局(ESA)随后也宣布,将与NASA合作开展EnVision金星探测任务。据悉,ESA选择的金星轨道飞行器EnVision耗资6.1亿欧元。作为一个中级科学任务,EnVision将于2031年发射。

与火星相比,到访金星的航天器较少,然而随着人们对气候变化和类地系外行星的兴趣日益浓厚,研究人员提出了一个问题:为什么最初的金星与地球如此相似,而现在却变成了一个有着硫酸大气的滚热“温室”。

ESA的“金星快车”于2006年至2014年在轨运行,并发现了金星上古代海洋和活火山的痕迹。英国伦敦大学皇家霍洛威学院首席科学家Richard Ghail称,巩固这些证据是EnVision的关键目标。“火山的模式可以告诉我们金星是如何运转的。”他说。

尽管NASA和ESA的任务在目标和工具上有一些重叠,但Ghail表示,在某种意义上,这些任务的顺序是正确的。NASA的金星探测任务之一VERITAS将提供详细的金星地形地图,另一个DAVINCI+将飞到金星大气层中探寻“地面真相”,而EnVision将紧随其后,了解地表活动如何影响大气动力学。

金星厚厚的云层意味着光学相机无法看到太多东西,但其他波长的光线可以穿透这片黑暗。EnVision将使用红外光谱仪寻找金星表面可能代表活火山的热点。它将使用雷达绘制表面地图,寻找熔岩流的迹象。此外,紫外线和高分辨率红外光谱仪将寻找水蒸气和二氧化硫的排放,以确定是否有燃烧的火山正在推动今天的云化学特征变化。

Ghail认为,ESA已经认识到,探测金星应该采用与火星相同的分层方法,即在全金星测绘任务完成之后再进行更有针对性的观察。“金星快车发现金星可能有火山活动,这使金星成为一个非常有趣的地方。”他说。

关闭
新闻速递